5 regionale specialiteiten en 5 culinaire hotspots in Noord Thailand

De regio Noord-Thailand


Het noorden van Thailand staat vooral bekend om zijn adembenemende natuur met prachtige groene heuvels en eindeloze rijstvelden. De steden Chiang Mai en Chiang Rai kunnen gemakkelijk concurreren met veel zuidelijke strandsteden op het gebied van toeristische activiteiten. Samen met de megapolis Bangkok en de prachtige stranden in het zuiden, maakt dit gebied van Thailand een van de meest opwindende bestemmingen ter wereld.



De regionale specialiteiten uit Noord-Thailand


Op culinaire vlak is de regio, zoals eigenlijk lke regio in Thailand, een bestemming op zich. Vanwege de nabijheid van Myanmar, Laos en China, heeft Noord-Thailand een specifieke keuken met invloeden uit deze drie buurlanden. Het eten is hier pikant, maar niet zo pikant als pakweg in het zuiden van Thailand. Vaak krijgt men de pikante condimenten afzonderlijk geserveerd en kan men dus naar believen zelf bij kruiden.



In de gerechten uit het Noorden vindt men beduidend meer tomaten terug dan in andere delen van Thailand. Maar ook andere groenten worden hier meer gebruikt. Kleefrijst is in Noord-Thailand de standaard en wordt gebruikt om andere gerechten meet op te deppen. Bij een bezoek aan de vele markten vallen ook de aardbeien op - probeer vooral de gedroogde versie eens! Deze worden in de heuvels rond Chiang Mai geteeld. 



Tenslotte staat het Noorden gekend om de vele gerechten met varken, de krokant gebakken varkenshuid, en natuurlijk ook de thee- en koffieplantages in hoger gelegen heuvels.


Vijf beroemde gerechten die men in Noord Thailand moet geproefd hebben:


1.      Khao Soi, het meest typische gerecht van het noorden: een soort kokos-currysoep met gebakken en gekookte noedels, eieren, limoen, chili en kruiden

2.      Krathong Thong: een gefrituurde rijstschotel met gehakte kip

3.      Khaoniew Mamuang: ofwel kokosnoot kleefrijst en mango

4.      Larb: een pittige salade met gehakt varkensvlees of champignons en munt

5.      Sai oua, of de 'Chiang Mai Sausage': een heerlijk pittig gekruide varkensworst met citroengras, blaadjes van kaffir limoen, chilipepers en galanga



Transport


Vliegen naar Bangkok is mogelijk rechtstreeks vanuit Brussel met Thai Airways, en dat niet minder dan 5 keer per week! Meer informatie over deze vluchten.

Vijf culinaire hotspots in Noord-Thailand

1.      Restaurant Tong Tem Toh (Nimman Soi 13, Chiang Mai)


Populair bij toeristen, maar zeker geen tourist trap. Tong Tem Toh is een fantastisch streetside restaurant met een barbecuegrill buiten op straat. Je kan hier enkel terecht voor diner en dat alleen zonder reservatie. Vanwege de populariteit zijn er vaak wachtrijen maar het eten maakt dat ruimschoots goed. Probeer de beroemde Larb-schotel met gehakt varkensvlees, de pittige worst uit Chiang Mai of de gemengde schotel met hapjes uit het Noorden. Daarbij een Thais Chang of Singha biertje en je voelt je helemaal thuis.



2.      Hong Tauw Inn (Nimmanhemin Road, Chiang Mai)


Nog een geweldig restaurant waar men de typische gerechten uit Noord-Thailand kan proeven. Naar Thaise normen is dit eerder een upscale restaurant maar naar Westerse standaarden blijft het erg goedkoop. Onze favorieten? De gefrituurde softshell-krab, de heerlijke gebakken kip en ook hier weer die pittige Thaise worst.



3.       KHAU Restaurant (Four Seasons Hotel Chiang Mai)


Chef Stéphane Cavet komt uit Frankrijk en bestuurde jarenlang de Thaise keuken door literatuur en hands-on ervaring. De chef combineert Aziatische geschiedenis en prachtige ingrediënten in zijn restaurant KHAO.

Het restaurant is prachtig gelegen in het luxueuze Four Seasons Hotel Chiang Mai, met zicht op prachtige rijstvelden en tegen een achtergrond van mysterieuze bergen.



Het woord KHAO betekent rijst en aan het begin van elke maaltijd hebben de gasten de mogelijkheid om te kiezen uit een verscheidenheid aan rijstsoorten, zoals de Khao Glong Doi, een delicate, zachte rijst afkomstig van het beroemde Thaise ‘Royal Project’. De kaart zelf biedt een unieke mix van traditionele, tijdloze Noord-Thaise gerechten met Yunnanese en Birmese accenten.



Voor degenen die meer willen weten over het productieproces van rijst, raden we de 'Rice Planting Experience' in dit resort ten zeerste aan. Tijdens deze ervaring leert men alles over de rijst - van het planten tot in je bord – en kan men zelf rijst planten in de rijstvelden van het resort.



4.      The Service 1921 Restaurant & Bar (Anantara Hotel Chiang Mai)


Het prachtige Anantara Hotel is gelegen in het centrum van Chiang Mai en biedt de keuze uit verschillende interessante restaurants. The Service 1921 Restaurant & Bar verwijst naar het prachtige koloniale huis in het resort dat dateert van 1921 (toen het Britse Consulaat van Chiang Mai).  



Start je maaltijd met een cocktail van de professionele mixologists en kies nadien voor een van de fusion gerechten, zoals de Phad Kra Pao Si Krong Kae (in de wok gebakken lamskoteletten met geroosterde knoflook en basilicum) of de Pla Tom Buay Mor Fai-soep (met gepocheerde vis, Chinese selderij en vers gesneden Chili).




5.       Dining by Design and Spice Spoons (Anantara Golden Triangle Elephant Camp & Resort)


Een verblijf in het Anantara Golden Triangle Elephant Camp & Resort is een ervaring op zich. Een onbetaalbaar uitzicht op de Golden Triangle, een olifantenkamp op het terrein, prachtig Aziatisch design…


 

En ook wat gastronomie betreft, zijn er keuzes te over. Gasten kunne lunchen en dineren in een van de twee restaurants in het hotel zelf of op een locatie naar keuze met 'Dining by Design', een uniek dinerconcept. Je kan binnen dit concept zelf kiezen waar je wilt eten: een diner op het terras met uitzicht op de machtige Mekon rivier, een lunch te midden van groene rijstvelden, of een diner in het privérestaurant te midden van de bamboebossen van het olifantenkamp. Priceless!



In het restaurant 'Spice Spoons' kan men dan weer terecht voor privé kookles en workskop rond de Thaise gastronomie.